Mai 2017 18:06 Alter: 57 days

Une progéniture chez les lynx

Kaja a réalisé, à l'âge de 4 ans, la première reproduction prouvée de lynx depuis la disparition du lynx dans la Forêt du Palati-nat.


(c) SNU RLP/ Alexander Sommer

(c) SNU RLP/ Alexander Sommer

Le lynx avait été éradiqués de la Forêt du Palatinat, par l'homme vers la fin du 18ème siècle. La première reproduction a pu être relevée par la Fondation Nature et Environnement de Rhénanie-Palatinat, dans le cadre du projet de réintroduction de Lynx. "Les deux jeunes sont âgés d'environ 4 semaines. Ils sont en bonne santé et bien portants" d'après Jochen Krebühl, directeur de la Fondation.  

La femelle lynx Kaja est l'un des trois premiers lynx du projet de réintroduction, lâchés en juillet 2016. L'animal, parrainé par la Fondation "HIT Umwelt und Naturschutz" a mis au monde deux jeunes lynx, après avoir passé une année à l'état sauvage. Le père est Lucky, un mâle également originaire de Slovaquie. Grâce aux colliers émetteurs GPS que portent Kaja et Lucky, la Fondation Nature et Environnement de Rhénanie-Palatinat et le Centre de Recherche en Ecologie Forestière et Sylviculture, ont pu relever plusieurs rencontres entre les deux lynx en début d'année. Un "rendez-vous" de plusieurs jours entre les deux lynx a été remarqué entre le 17 et le 20 février. Il s'agit d'une date très précoce pour une rencontre, étant donné que la période de reproduction peut durer jusqu'au mois d'avril. Les personnes en charge du monitoring des lynx ont suivi avec grand intérêt les déplacements de la femelle durant la période qui a suivi. La durée de gestation des lynx est de 72 jours. Dix semaines plus tard, Kaja a réduit brusquement son rayon de déplacement. Une naissance semblait très probable. Le gite de misebas n'a pas été contrôlé immédiatement afin de protéger les animaux. Après deux semaines, Kaja a déménagé vers une autre tanière.

La taille des portées de lynx est en moyenne de deux jeunes. A la naissance, les bébés lynx sont encore aveugles et pèsent entre 250 et 300 grammes. Ils ouvrent les yeux après deux semaines. Jusqu'à l'âge d'environ 9 semaines, ils sont nourris exclusivement par le lait maternel, après quoi ils sont capables de suivre leur mère jusqu'à la proie qu'elle a capturé. Les lynx sont des animaux solitaires et seules les femelles s'occupent de leurs petits.

Environ quatre semaines après la naissance, la Fondation Nature et Environnement de Rhénanie-Palatinat a pris les mesures, et contrôlé l'état de santé et le poids des jeunes. Les membres du projet ont trouvé deux jeunes dans une petite cavité rocheuse. Après un contrôle vétérinaire, les animaux ont été pesés et pucés. Les petits lynx étaient dans un bon état général et pesaient 1 kg et 1,3 kg. Les puces électroniques permettront plus tard d'identifier les animaux avec certitude. Quelques gouttes de sang ont également été prélevées sur les jeunes lynx pour les analyses génétiques. Ainsi, le sexe des jeunes lynx pourra être déterminé, étant donné qu'il est difficile d'identifier cela visuellement chez les jeunes lynx. Les jeunes lynx ont supporté patiemment les 20 minutes que durait cet examen. 
Grâce aux données GPS, le retour de la femelle auprès des jeunes peu de temps après, a pu être suivi. L'expérience montre que la femelle déplace généralement les jeunes après un tel examen. Un changement répété de gite durant la période d'élevage des jeunes est courant et peut contribuer à réduire les infestations parasitaires, de même que d'éviter qu'un trop grand nombre d'empreintes conduisent vers le gite.
"Avec la naissance des premiers jeunes lynx dans la Forêt du Palatinat, c'est une étape très importante du projet qui a été atteinte" se réjouit Ulrike Höfken. "Après les lâchers réussis et l'installation de plusieurs lynx dans la forêt du Palatinat, cet heureux événement confirme que la Réserve de Biosphère est un habitat adapté pour cette espèce strictement protégée.

Les jeunes lynx restent environ 10 mois avec leur mère. Malgré tous les soins de la mère pour ses jeunes, cela reste une période difficile. Seuls environ 50 % des jeunes lynx atteignent la deuxième année de vie. Une autre période critique suit immédiatement après la séparation de la mère, lorsque les jeunes lynx inexpérimentés cherchent leur propre territoire. Durant cette première année d'indépen-dance, lors de laquelle les animaux parcourent parfois de longues distances, la moitié des jeunes meurent également. A cause de la mortalité élevée des jeunes, qui peut atteindre 75 % chez le lynx, il faut s'attendre à ce que la population ne se développe que lentement, en particulier en début de projet.
Les deux jeunes ont un grand défi devant eux. Il faut leur serrer les pouces!

Les photos des jeunes lynx jointes à ce communiqué de presse, peuvent être utilisés librement pour la presse, en mentionnant: © SNU RLP / Alexander Sommer.